版权保护期的历史回顾(III):米老鼠诉讼

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上图是一本迪斯尼公司的漫画杂志,主角是米老鼠,出版日期是1936年3月。

根据美国《1976年版权法》,法人作品将在出版后的75年进入公共领域,所以这本杂志将在2011年进入公共领域。事实上,米老鼠这个形象诞生在1928年,所以最早在2003年就将进入公共领域。

但是,1998年美国通过《版权保护期延长法》(Copyright Term Extension Act,简称CTEA),将法人作品的保护期延长到了95年。因此,上面的这本杂志不得不推迟到2031年进入公共领域。

这个法案引起了很多人不满。有一个叫做Eric Eldred的程序员,在网上经营一家出版公共领域作品的出版社,这个法案使他在网上提供罗伯特·福斯特(Robert Frost)早期诗集的计划泡汤。他忍无可忍,不顾众人的劝告,向美国政府提起诉讼,认为CETA延长版权保护期,侵犯了宪法规定的言论自由权。这就是在版权历史上有名的Eldred v. Ashcroft诉讼,又称"米老鼠诉讼"。

Eric Eldred说:

"版权法筑起了一道堤坝,阻止大量作品进入公共领域。因为保护米老鼠,其他大量作品无法问世。"

 
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